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the police作主語時,謂語動詞不可以用單數形式嗎?
作者:李  翔    文章來源:本站原創    點擊數:    更新時間:2009/8/22    
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說明:引用此文請注明出處,并務請保留后面的有效鏈接地址,謝謝!

 

the police作主語時,謂語動詞不可以用單數形式嗎?

 

江蘇省豐縣  

 

先看以下說明:

1. Michael SwanPractical English Usage (Third Edition 2005) p517

The police are looking for a fair-haired man in his twenties. (Not The police is looking... OR A police ...)

2. L. G. Alexander Longman English Grammar《朗曼英語語法》(雷航等譯 外語教學與研究出版社2002年月第16次印刷)p82

下列集合名詞沒有復數,但他們須用復數動詞:..., the police (警察),...

The police have surrounded the building. 警察包圍了那座建筑物。

3. N D Turton and J B Heaton主編的Longman Dictionary of Common Errors (Eleventh impression 2003) p263

The police was not able to find anything.

The police were not able to find anything.

Police is always used with a plural verb: ‘ The police have a very difficult job to do.’

 

以上比較有影響的語法專著都認為the police作主語時,謂語動詞只能用復數形式,不能用單數形式。趙振才教授在其編著得《英語常見問題解答大詞典》(增訂版)(世界圖書西安出版公司20053月第1)p1098說明了原因:就詞本身的語法特點而言,policeclasscommitteeaudiencefamilyfaculty是完全不同的。police,如同作“人們”解的people一樣,是一個無標記的復數名詞(unmarked plural noun),永遠不用作單數。而上列其它名詞既有單數形式,又有數形式(classclasses)。在要求謂語動詞的這一點來看,police也與class等名詞不同,它永遠要求謂語動詞用復數。 

然而,也有這樣的解釋:

1. 張道真編著的《英語語法大全》(外語教學與研究出版社19988月第1)p26:有個別的集體名詞可用作不可數名詞, 如:police (警察總稱)...

筆者注:張道真在其編著的《實用英語語法》(1995年修訂重印本)(外語教學與研究出版社19958月第1)p40指出:另外police cattle總是用復數,例如:

Several hundred police were on duty. 幾百個警察在執勤。

而在其編著的《張道真實用英語語法》( 最新版)(外語教學與研究出版社20025月第1)p498指出:有些集體名詞都指復數的人或物,后面都用復數謂語:

The police are going to question him. 警察將審訊他。

可以看出張道真先生在“the police作主語時謂語動詞是否可用單數形式”這個問題上的矛盾心理,一方面大多數具有影響力的語法專著都認為“the police作主語時謂語動詞不可以用單數形式”;而另一方面無論英國英語還是美國英語都客觀存在“the police作主語時謂語動詞用單數形式”的真實例證。

2. 朱梅萍等編著《最新托福語法教程》(外語教學與研究出版社1992)p7police class, team, committe, audience, family, faculty為同一類名詞,他們可根據不同情況使用單數動詞或復數動詞。

筆者認為朱梅萍等老師的說法是和英語的客觀情況是相吻合的,the police用作主語時,謂語動詞用復數形式當然是正確的,但也不能不顧客觀實際,就武斷專橫地認為謂語動詞用單數形式是錯誤的。因為無論在英國英語還是美國英語中,the police作主語時,謂語動詞用單數形式的情況是可斷存在的,是不容置疑的。請看the police作主語時,謂語動詞用單數形式的真實例證:

1. BNC(英國國家語料庫http://www.natcorp.ox.ac.uk)

BUY-BNC BRTISH NATIONAL CORPUS (UK,1980s-1993) (Mark Davies, Brigham Young University ) http://corpus.byu.edu/bnc/

The police is still seen as the first line of defence, but in recent years there has been increased co-operation between the police and the military, as in the joint exercises conducted at Heathrow in preparation for possible terrorist incidents. (筆者譯:警察仍然被視為第一道防線,但在最近幾年已增加了警察和軍隊的合作,正如在希思羅機場為準備可能發生的恐怖事件而進行的聯合軍事演習。)

Maybe the police has made me this way, but do you not see that if you're going to come in here asking me questions about my family, if you're going to want to know all these things, I've got to be able to trust you? (筆者譯:也許警察讓我這樣做,但你沒有看到,如果你到這里來問我有關我家庭的問題,如果你想知道所有這些事情,我必須得能信任你?

The police has simply forgotten to tell the owner they had found it. (筆者譯:警察只是忘記告訴主人,他們已經發現了它。)

2. BYU: THE OXFORD ENGLISH DICTIONARY(http://corpus.byu/oed/):

1889 We'd as good as got a free pardon.., now the police was away. (筆者譯:我們等于被寬恕了…… ,現在警察走了。)

1910 As the police is a Federal department, we, Montserratians can have a say in the matter. (筆者譯:警察是聯邦的一個部門,我們蒙特塞拉特人在這件事有發言權。)

3. BUY CORPUS OF AMERICAN ENGLISH (1990-2009) (Mark Davies, Brigham Young University) http://www.americancorpus.org/

2008 All along I was just thinking the police is, you know, just framing some poor guy. (筆者譯:一直以來我只是認為警察,你知道,只是給某個可憐的家伙捏造罪名。)

2001 Do you think the police has done the proper job? (筆者譯:你認為警察做了恰當的工作嗎?)

1996 The police was helping the baby go to the house. (筆者譯: 警察正要幫助那個孩子回家。)

1992 Where the police is, there's kills. (筆者譯:有警察,就有謀殺。)

1991  MANYes, is now leave army. There's police but the police stay on.

Mr. JOYCEArmy has left, but the police is still here?

MANYes.

從以上真實例證可以看出:英國英語早在1889年就有the police作主語時,謂語動詞用單數形式的例證;而在美國英語中仍在使用,從而證明了the police作主語時,謂語動詞完全可以用單數形式。

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